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martes, 2 de octubre de 2018

Mexicanos desarrollan plástico 100% biodegradable a partir del uso de bacterias


 
·         Este proyecto, liderado por una investigadora del Tec de Monterrey, pretende disminuir el impacto ambiental ocasionado por el plástico derivado del petróleo.
·         La ONU estima que cinco billones de bolsas de plástico se utilizan cada año y un millón de botellas de plástico son compradas cada minuto.
 
Ciudad de México, 02 de Octubre de 2018.- La Dra. Berenice Vergara, investigadora del Tecnológico de Monterrey, Campus Estado de México, está desarrollando un proyecto en el que es posible crear plástico 100% biodegradable.
 
Este proyecto consiste en producir y extraer polihidroxialcanoatos (PHAs), polímeros provenientes de bacterias, que permiten la fabricación de plásticos degradables y compatibles con el cuerpo humano. Con esto, se pretende reemplazar el uso de polímeros derivados del petróleo para disminuir la contaminación generada por el PET en el mundo.
“Los polímeros derivados de estas bacterias tienen la peculiaridad de que permiten cerrar el ciclo de carbono, es decir, que el producto se degrada en su totalidad y no parcialmente, como es el caso de muchos productos que promocionan como biodegradables”, puntualizó la Dra. Vergara.
“Además, el plástico que estamos desarrollando tarda sólo tres meses en tener una biodegradación total, mientras que el plástico derivado del petróleo tarda cientos de años o incluso más”, añadió la investigadora del Tec de Monterrey.
 
Actualmente, la Dra. Vergara junto con su equipo conformado por estudiantes de la maestría en nanotecnología, doctorado en ciencias de la ingeniería, alumnos de las carreras de ingeniería química y dos profesores cátedra, están trabajando de la mano con CINVESTAV y la Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo en mejoras que permitan implementar un uso en menor plazo.
“Hoy por hoy, estamos trabajando en dos factores. El primero es mejorar los rendimientos para disminuir los costos de los plásticos y hacer esto algo más rentable. El otro factor es el mejoramiento mecánico ya que el polímero sigue siendo frágil.  Si logramos reforzarlos, podremos empezar a desarrollar materiales más elásticos como bolsas” comentó la doctora.
 
La contaminación del suelo y de los mares a consecuencia del uso del plástico es un problema considerado grave. De hecho el tema central del Día Mundial del Medio Ambiente de este año, celebrado el pasado 5 de junio, fue “Sin contaminación por plástico”.
De acuerdo con la ONU, cinco billones de bolsas de plástico se utilizan cada año y un millón de botellas de plástico son compradas cada minuto. De éstas, casi el 70% o más van al medio ambiente o a vertederos, y más de 13 millones llegan al mar cada año.
 
Acerca del Tecnológico de Monterrey
El Tecnológico de Monterrey (http://www.tec.mx) es una universidad privada sin fines de lucro fundada en 1943 cuya visión es formar líderes con espíritu emprendedor, sentido humano y competitivos internacionalmente; con presencia en 26 ciudades de México, 55 mil 500 alumnos de nivel profesional y posgrado y más de 7 mil 400 profesores; cuenta además con 26 mil alumnos de preparatoria y 2 mil 500 profesores de ese nivel. La institución está acreditada por la Comisión de Universidades de la Asociación de Escuelas y Universidades del Sur de Estados Unidos (SACS) y, de acuerdo con el QS WorldUniversity Rankings (2019) se encuentra en la posición número 178, y en el indicador de opinión entre empleadores, se coloca como la número 1 en México y como la 56 en el mundo; en el QS University Rankings: Latin America (2018) ocupa la quinta posición en Latinoamérica y es la única universidad de América Latina en el Top Schools for Entrepreneurship (2017) de Princeton Review y Entrepreneur, ocupando la posición 14 en programas de emprendimiento en licenciatura. Así mismo, por segundo año consecutivo la Institución se colocó como la número 1 en el Sector Educación dentro del Ranking “MERCO Empresas” que mide la reputación corporativa.

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